¿Son contagiosas las infecciones de los senos nasales?

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Las infecciones de los senos paranasales, también conocidas como sinusitis, pueden ser fácilmente confundidas con el muy contagioso resfriado común.

Sin embargo, el hecho de que los síntomas de las infecciones sinusales y los resfriados sean muy similares no significa que todas las infecciones sinusales sean tan contagiosas como el resfriado común.

El hecho de que una infección sinusal sea o no contagiosa variará dependiendo de la causa.

¿Qué es una infección de los senos paranasales?

Los senos son cavidades huecas en las mejillas, a ambos lados de la nariz, detrás de la nariz y en la frente.

Estas áreas normalmente están llenas de aire y rodeadas por una fina capa de moco.

La infección de los senos paranasales se produce cuando los tejidos que rodean estas zonas huecas se hinchan o se infectan por bacterias, hongos o virus.

¿Son contagiosas las infecciones sinusales?

Hay varias causas de las infecciones sinusales, algunas de las cuales son contagiosas.

Una infección sinusal causada por un virus es contagiosa y se propaga fácilmente de una persona a otra.

Las infecciones de los senos paranasales causadas por una deformidad, una obstrucción en los conductos nasales o las alergias no son contagiosas.

Tipos de infecciones sinusales

Hay varios tipos de infecciones de los senos paranasales, que se clasifican según su duración.

Entre ellas se incluyen las siguientes:

  • Agudas – infecciones que duran alrededor de 4 o menos semanas
  • Subagudas – infecciones que duran alrededor de 4 – 12 semanas
  • Crónicas: infecciones que duran más de 12 semanas.
  • Recurrente – infecciones que ocurren varias veces al año

Además, cada tipo de infección de los senos paranasales tiene varias causas potenciales, incluyendo bacterias, virus u hongos.

Algunos casos de sinusitis se producen sólo con hinchazón e inflamación debido a obstrucciones en los conductos nasales o deformaciones en las cavidades sinusales. Las alergias y la exposición crónica a los contaminantes también pueden provocar infecciones de los senos paranasales.

Síntomas

Las infecciones de los senos nasales a menudo se sienten como un resfriado fuerte. Puede ser difícil para las personas distinguir entre un resfriado y una infección sinusal. Algunos de los síntomas más comunes se parecen a los de un resfriado. Estos incluyen:

  • presión en las cavidades sinusales
  • mal aliento
  • secreción nasal turbia
  • congestión de la nariz
  • tos
  • goteo postnasal
  • Dolor de garganta.
  • dolor en los dientes
  • dolor en uno o ambos oídos
  • fatiga
  • fiebre

Las infecciones de los senos paranasales causadas por bacterias tienen algunos síntomas adicionales. Estos síntomas incluyen:

  • secreción nasal espesa o similar al pus
  • síntomas que duran más de una semana
  • dolor facial…

Tratamientos

En la mayoría de las infecciones de los senos paranasales, el tratamiento se centra principalmente en el alivio de los síntomas. Hay muchas opciones disponibles para aliviar los síntomas molestos.

Entre ellas se incluyen:

  • irrigación nasal para reducir el drenaje de moco y eliminar los irritantes
  • aerosoles nasales medicados que contienen corticoesteroides que reducen la inflamación
  • esteroides orales para infecciones más graves

En los casos de sinusitis bacteriana, el médico suele recetar una ronda de antibióticos para matar la bacteria. Una persona con sinusitis bacteriana puede esperar y no tomar antibióticos hasta por dos semanas.

En los casos de infecciones sinusales crónicas o recurrentes, el tratamiento también tendrá como objetivo corregir la causa subyacente y reducir la duración o la frecuencia de las infecciones.

En estos casos, el médico puede sugerir la inyección de esteroides directamente en los conductos nasales para reducir la inflamación.

Para los casos de sinusitis crónica que son resistentes al tratamiento, un médico puede sugerir una cirugía para abrir los pasajes de los senos nasales, dándoles más espacio para drenar. En los casos de infecciones crónicas de los senos nasales causadas por alergias, un médico puede recomendar inyecciones para las alergias.

Remedios caseros para la sinusitis

En algunos casos, una persona puede querer autotratarse la infección sinusal en casa. Las personas pueden usar medicamentos de venta libre que alivian los síntomas hasta que la infección de los senos paranasales desaparezca.

Algunos de los tratamientos de venta libre más comunes para ayudar a tratar las infecciones de los senos paranasales incluyen:

  • Paracetamol: reduce el dolor y la sensibilidad causados por la inflamación de los conductos nasales.
  • Descongestionantes: disminuyen la cantidad de moco producido
  • Medicamentos para el resfriado: combinación de medicamentos que tratan una variedad de síntomas, incluyendo la congestión, el dolor y la tos.

Las terapias adicionales también pueden ayudar al tratamiento en casa. Por ejemplo, el uso de vapor o un humidificador puede ayudar a despejar las vías nasales.

Algunas personas intentan la irrigación nasal en el hogar, lo que ayuda a eliminar el exceso de moco y abrir las vías respiratorias.

Las personas interesadas en tratamientos herbales o naturales pueden considerar el uso de aceites esenciales.

Algunos aceites que pueden ayudar con la presión de los senos nasales incluyen el aceite de limón, el aceite de lavanda y el aceite de eucalipto. Se debe tener cierta precaución con los aceites esenciales, ya que la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) no los regula ni controla.

Cuándo consultar a un médico

Toda persona que experimente dolor y presión en los senos paranasales durante más de una semana debe buscar atención médica. También deben tratar la fiebre persistente o la tos si no mejoran con el tiempo.

Un médico realizará una evaluación de una persona con estos síntomas. Parte de la evaluación consistirá en determinar si hay antecedentes de infecciones de los senos paranasales en la persona, así como en realizar un examen físico.

El médico buscará los siguientes signos de infecciones de los senos paranasales:

  • Hinchazón de los conductos y tejidos nasales.
  • enrojecimiento de los conductos nasales
  • mal aliento
  • moco verdoso
  • si la cara está dura

Un médico también puede preguntar sobre el dolor. En particular, el médico suele interesarse por el dolor en los oídos, los dientes y las zonas que rodean las fosas nasales.

Si una persona ha tenido una infección de los senos nasales durante más de una semana y el médico sospecha una infección bacteriana de los senos nasales, puede recetar antibióticos.

No todo el mundo necesitará antibióticos ya que sus infecciones pueden ser causadas por virus, alergias o irregularidades en sus cavidades nasales.

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