Lo que hay que saber sobre la sinusitis crónica

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La sinusitis es una inflamación que causa dolor, presión e hinchazón en los senos paranasales. La sinusitis crónica es una sinusitis que dura mucho tiempo, generalmente más de 12 semanas.

A diferencia de la sinusitis aguda, que a menudo se debe a una infección sinusal, la sinusitis crónica no suele estar causada por bacterias y no siempre mejora con un tratamiento estándar, como los antibióticos.

La sinusitis crónica se denomina a veces rinosinusitis crónica.

Datos rápidos sobre la sinusitis crónica:
– El tratamiento de la sinusitis crónica depende de la causa subyacente.
– Las personas con alergias y asma pueden ser más vulnerables a la sinusitis crónica.
– Algunos remedios caseros pueden prevenir la sinusitis crónica, o evitar que empeore.

Síntomas de la sinusitis aguda

Los senos nasales son espacios húmedos y huecos detrás de los huesos de la cara. Normalmente drenan a través de la nariz.

Cuando los senos no pueden drenar, debido a problemas como una infección que bloquea la nariz, hinchazón, irritación o una reacción alérgica, entonces el moco y otros fluidos, incluyendo el pus, quedan atrapados en los senos.

Esto puede causar que los senos se hinchen y se irriten o infecten. Esta inflamación se denomina sinusitis.

La sinusitis aguda suele deberse al resfriado común o a una infección leve y suele desaparecer en 10 días. Algunas personas con sinusitis aguda desarrollan una infección que requiere antibióticos.

La sinusitis crónica suele persistir más de 10 días, pero los síntomas son los mismos. Estos incluyen:

  • dolor y presión sobre los ojos, a lo largo de los lados de la nariz y detrás de las mejillas
  • mucosa verde o amarilla que drena de la nariz
  • sintiéndose congestionado
  • dolor en la nariz o en la garganta
  • fiebre
  • Dificultad para dormir debido a la congestión.
  • estornudos frecuentes

¿Cuáles son las opciones de tratamiento?

Los médicos ahora creen que la sinusitis crónica puede ser un trastorno inflamatorio similar al asma y las alergias. Algunas opciones de tratamiento incluyen:

  • Antibióticos: Aunque los médicos todavía no están de acuerdo sobre el papel de los antibióticos como tratamiento para la sinusitis crónica, algunas personas pueden encontrar que la amoxicilina con clavulanato de potasio puede ayudar. A veces, los médicos pueden recetar otros antibióticos.
  • Corticoesteroides nasales: Estos medicamentos esteroides pueden ayudar al cuerpo a sanar, reducir la inflamación y proporcionar cierto alivio de los síntomas. Algunas personas experimentan efectos secundarios con los esteroides, por lo que es esencial hablar con un médico sobre los beneficios y los riesgos.
  • Cirugía: Algunas personas con sinusitis crónica pueden necesitar cirugía para limpiar sus senos nasales. Esto puede lograrse a veces con una dilatación con balón, que se realiza en el consultorio del médico. Si esto no tiene éxito, es posible que sea necesario quitar los senos.
  • Irrigación nasal: Este es un tratamiento sin receta para limpiar los senos nasales. Los aerosoles salinos, las ollas de neti, y otros dispositivos que enjuagan los senos nasales con agua pueden ayudar a limpiar cualquier infección y reducir la irritación.

Causas

Las causas más comunes de la sinusitis crónica incluyen:

  • Una obstrucción que impide que los senos paranasales se drenen: Esto puede deberse a un daño en la nariz o la cara, pólipos nasales y tumores, o a una infección crónica. Las personas con un tabique desviado son más propensas a desarrollar sinusitis crónica.
  • Una infección inusual: Muchas infecciones en los senos nasales se resuelven con los antibióticos tradicionales. Sin embargo, algunas infecciones, como las infecciones por hongos y las infecciones resistentes a los antibióticos, no desaparecen con el tratamiento antibiótico convencional.
  • La exposición a irritantes y alérgenos: Las personas con alergias y asma son más propensas a desarrollar sinusitis crónica porque estas condiciones pueden aumentar la presión y la irritación en los conductos nasales y los senos paranasales. Las personas con alergias y asma pueden reaccionar al humo de segunda mano, a los alérgenos nasales, a las partículas de polvo, a la contaminación del aire y a otras fuentes de irritación.
  • Problemas del sistema inmunológico: Las enfermedades que debilitan el sistema inmunológico hacen que sea más difícil para el cuerpo combatir las infecciones y la inflamación. Las personas con fibrosis quística pueden ser especialmente vulnerables a la sinusitis crónica. Las enfermedades del sistema inmunológico, como el VIH, también pueden ser culpables.

¿Existen remedios caseros?

Los remedios caseros incluyen:

  • Lavarse las manos frecuentemente para prevenir la propagación de bacterias y hongos.
  • Usar un filtro de aire HEPA en el aire acondicionado y mantener las ventanas cerradas por la noche. Los filtros de aire HEPA están disponibles para su compra en línea.
  • Conducir con las ventanas abiertas y el aire acondicionado encendido.
  • Evitar salir al exterior en momentos de alta contaminación del aire.
  • Evitar cortar el césped o usar un soplador de hojas, especialmente durante la temporada de alergias.
  • Evitar los alérgenos siempre que sea posible.
  • Tratar las alergias estacionales según las recomendaciones de un médico,

Las siguientes estrategias pueden ayudar con el dolor de la sinusitis y pueden reducir la duración de la infección:

  • Enjuagar la nariz y los senos paranasales con un enjuague salino o neti pot varias veces al día. Los neti potes están disponibles para su compra en línea.
  • Inhalar vapor para aflojar las obstrucciones y la mucosidad en los senos paranasales.
  • Masajear suavemente los senos nasales para aflojar el líquido y reducir la presión.
  • Beber mucha agua. La deshidratación puede dificultar la lucha contra las infecciones y el despeje de los senos nasales.

Tomar un descongestionante para reducir la presión en los senos paranasales. Los analgésicos pueden ayudar a aliviar el dolor y bajar la fiebre. El paracetamol y el ibuprofeno se pueden comprar sin receta médica o en línea.

Complicaciones

La sinusitis, incluso en su forma crónica, no es típicamente peligrosa. Sin embargo, en algunos casos puede indicar una afección subyacente grave. Un médico puede ayudar a identificar la causa, por lo que se debe acudir a él si el dolor o la presión en los senos nasales dura más de una o dos semanas.

La complicación más común de la sinusitis es una infección, ya sea en los senos o en las estructuras circundantes. Una infección que no se trata puede propagarse y causar una enfermedad grave.

En raras ocasiones, la sinusitis crónica puede causar otras complicaciones. Éstas incluyen:

  • disminución del sentido del olfato
  • mucocele, un quiste hecho de moco que puede bloquear la nariz o los senos nasales
  • infecciones en los ojos, la nariz, o incluso el cerebro.

Conclusión

La sinusitis crónica puede ser difícil de eliminar. Muchos médicos ahora la tratan como una condición crónica que aparece y desaparece.

Identificar y tratar la causa subyacente de la sinusitis puede reducir la duración de la inflamación y evitar que vuelva. Las personas con sinusitis crónica pueden necesitar tratamiento de un alergólogo o de un otorrinolaringólogo.

Un buen cuidado personal, que incluya el tratamiento de las alergias y el asma y la evitación de los alérgenos, puede reducir la probabilidad de que se produzca otro brote de sinusitis. Sin embargo, las personas que han experimentado anteriormente una sinusitis crónica deben saber que corren el riesgo de desarrollarla de nuevo.

Para tener en cuenta

La sinusitis crónica puede ser muy dolorosa. Las personas con esta condición pueden sentirse enfermas durante semanas, y luchar para estar bien en la vida cotidiana.

La atención médica inmediata de un especialista puede ayudar, así que consulte a un médico para detectar signos de sinusitis. Las pruebas de diagnóstico que ayudan al médico a ver los senos nasales pueden determinar la causa subyacente y ayudar a prescribir el tratamiento adecuado.

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