¿Cómo sé si tengo un resfriado o una sinusitis?

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Un resfriado puede darle a una persona una nariz tapada y con escurrimiento y hacerla sentir agotada. Estos síntomas también pueden sugerir una infección de los senos nasales, así que, ¿cuál es?

Los síntomas a menudo se superponen, por lo que puede ser difícil reconocer cada condición. La rinitis es el término para un resfriado, mientras que la sinusitis es una infección sinusal.

Más de 100 virus diferentes causan un resfriado, un tipo de infección viral del sistema respiratorio. Los resfriados se propagan cuando alguien que tiene el virus tose o estornuda gotas que contienen el virus en el aire. También pueden transmitirse cuando una persona con un resfriado estornuda o toca una superficie, dejando atrás el virus para infectar a un nuevo huésped.

Los sacos llenos de aire detrás de la nariz se llaman senos nasales. Los resfriados pueden provocar infecciones de los senos nasales cuando éstos se hinchan. El aire, la mucosidad y las bacterias pueden quedar atrapadas en los senos hinchados y causar más infecciones.

La principal diferencia entre un resfriado y una infección sinusal es la duración de los síntomas. La mayoría de las personas se recuperan de un resfriado en 5 a 10 días. La sinusitis puede permanecer en el cuerpo durante 4 semanas o durante más de 3 meses en las personas con un caso crónico de la enfermedad.

Síntomas de la infección sinusal vs síntomas del resfriado

Los síntomas del resfrío incluyen:

  • una nariz tapada y con escurrimiento
  • estornudar
  • una tos
  • fiebre baja
  • dolores corporales leves

Estos síntomas suelen alcanzar su punto máximo en los primeros 3 a 5 días y luego mejoran gradualmente. La mayoría de las personas no tienen síntomas después de 10 días o 2 semanas.

Los síntomas de una infección de los senos paranasales pueden ser más graves y pueden durar 4 semanas o más. Entre ellos se incluyen

  • nariz tapada
  • una secreción nasal espesa y amarilla o verde
  • dolor en la cara, especialmente alrededor de los ojos, la nariz, las mejillas y la frente
  • un dolor de cabeza detrás de los ojos
  • una tos
  • dolor en la mandíbula superior y en los dientes
  • fiebre
  • fatiga
  • mal aliento

La sinusitis puede desaparecer sin tratamiento, pero es más probable que necesite intervención médica que un resfriado.

Síntomas de la infección sinusal en los niños

Al igual que en los adultos, los síntomas de infección de los senos nasales en los niños son fáciles de confundir con los de un resfriado.

Los niños pequeños son los más propensos a tener síntomas parecidos a los del resfriado, incluyendo una nariz tapada con secreción amarilla-verdosa y una fiebre leve que persiste más allá de los 10 a 14 días. También pueden estar más irritables de lo habitual.

Además de la congestión, los niños mayores y los adolescentes pueden tener:

  • una tos que no se resuelve
  • mal aliento
  • dolor de dientes
  • dolor de oído
  • dolor en la cara
  • un dolor de cabeza
  • hinchazón alrededor de los ojos

Si un niño sigue enfermo después de 14 días, o si la temperatura sube más o continúa durante más de 3 días a pesar del tratamiento con paracetamol, debe ver a un pediatra.

Un niño puede tener sinusitis crónica si los síntomas continúan durante más de 2 meses. Los niños con sinusitis crónica deben visitar a un otorrinolaringólogo pediátrico para conocer otras opciones de tratamiento.

Tratamientos para la infección de los senos nasales

A menudo, una infección de los senos paranasales mejorará sin tratamiento. Los siguientes tratamientos pueden ayudar a las personas a sentirse mejor mientras su cuerpo se recupera.

Descongestionantes

Este medicamento encoge los vasos sanguíneos hinchados de la nariz para facilitar la respiración. Vienen en forma de píldora o spray nasal.

Los aerosoles nasales no deben usarse durante más de 3 días seguidos porque su uso repetido puede causar que la congestión vuelva. Un médico debe controlar el uso de descongestionantes en los niños.

Estos medicamentos pueden elevar la presión arterial. Las personas con presión arterial alta deben hablar con un médico antes de tomar un descongestionante, así como las personas con enfermedades cardíacas o diabetes.

Alivio del dolor

Algunos medicamentos bajan la fiebre y alivian los dolores de cabeza y otros efectos incómodos de la sinusitis, como el paracetamol (Tylenol), la aspirina y el ibuprofeno (Motrin, Advil).

Evite dar productos de aspirina a los bebés, niños y adolescentes, ya que aumentan el riesgo de una enfermedad rara pero grave llamada síndrome de Reye.

Aerosoles de esteroides o corticoesteroides

Estos aerosoles reducen la hinchazón en los conductos nasales. Algunos sprays de esteroides están disponibles sin receta médica. Otros requieren una receta de un médico.

En algunas personas, los aerosoles de esteroides pueden mejorar ligeramente la congestión pero no son efectivos para todos. Los aerosoles de esteroides también pueden causar efectos secundarios, como dolores de cabeza y hemorragias nasales.

Antibióticos

Estos medicamentos tratan la sinusitis que ha sido causada por bacterias. Sin embargo… Un médico puede prescribir un tratamiento de antibióticos que dura entre 3 y 28 días, dependiendo del medicamento.

Siempre complete un curso de antibióticos. Dejar de tomar los antibióticos demasiado pronto puede hacer que las bacterias se vuelvan resistentes a los efectos de un antibiótico en el futuro y puede interferir con la recuperación.

Si los síntomas de la sinusitis permanecen después de unos meses, los doctores pueden usar la cirugía para abrir los senos nasales o remover cualquier crecimiento que esté causando una obstrucción.

Remedios naturales y caseros

Estos remedios naturales y caseros también pueden ayudar a aliviar los síntomas:

  • Descanso: Quedarse en casa y descansar hasta que se sienta mejor ayudará a su cuerpo a combatir la infección.
  • Líquidos: El agua, el caldo claro y otros líquidos pueden ayudar a eliminar la mucosidad del sistema y prevenir la deshidratación.
  • Solución salina nasal: Un aerosol nasal hecho de una solución de agua salada es un método más natural para limpiar las vías nasales obstruidas. Ayudará a eliminar el moco, aliviando la congestión. La solución salina puede aplicarse a veces usando un neti pot. Haga clic aquí para ver una fantástica gama de neti potes, disponibles en línea.
  • Humidificador: Encender un humidificador de vapor frío por la noche evita que los senos nasales se sequen. Una amplia gama está disponible para comprar en línea – haga clic aquí para acceder.

Lo que hay que evitar

Para evitar enfermar, manténgase alejado de cualquier persona que parezca tener una infección. Lávese las manos con frecuencia y evite tocarse los ojos, la nariz y la boca.

Cuándo llamar a un médico

Cualquiera que sea la causa, la gente debe llamar a un médico si se desarrolla cualquiera de estos síntomas:

  • una tos persistente
  • fiebre de más de 103º Fahrenheit
  • erupción
  • falta de aliento, sibilancias
  • vómitos

Busque atención médica después de un par de semanas de síntomas de infección de los senos paranasales que no mejoran o están empeorando.

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