¿Qué es la sinusitis?

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La sinusitis es una inflamación o hinchazón del tejido que recubre los senos paranasales. Los senos paranasales se componen de cuatro cavidades ubicados en la cabeza y están conectados por canales estrechos. Los senos paranasales producen una fina mucosidad que drena por los canales de la nariz. Este drenaje ayuda a mantener la nariz limpia y libre de bacterias. Normalmente están llenos de aire pero éstos pueden bloquearse y llenarse de líquido. Cuando esto sucede, las bacterias pueden crecer y causar una infección (sinusitis bacteriana).

A esto también se le llama rinosinusitis, donde ” rino” significa “nariz”. El tejido nasal casi siempre está hinchado si el tejido de los senos paranasales está inflamado.

¿Cuáles son los diferentes tipos de senos paranasales cerca de la nariz y los ojos?

Los senos paranasales están localizados en la cabeza cerca de la nariz y los ojos. Reciben su nombre de los huesos que proporcionan su estructura.

  • Los senos etmoidales se encuentran entre los ojos.
  • Los senos maxilares se encuentran debajo de los ojos.
  • Los senos esfenoidales se encuentran detrás de los ojos.
  • Los senos frontales se encuentran arriba de los ojos.

La cavidad sinusal más grande es la cavidad maxilar, y es una de las cavidades que se infecta con más frecuencia.

Tipos de sinusitis

Existen diferentes tipos de sinusitis:

  • Sinusitis bacteriana aguda: Este término se refiere a la aparición repentina de síntomas de resfriado como secreción nasal, congestión nasal y dolor facial que no desaparece después de 10 días, o síntomas que parecen mejorar pero que luego reaparecen y son peores que los síntomas iniciales (denominados “doblemente enfermizos”). Responde bien a los antibióticos y descongestionantes.
  • Sinusitis crónica: Este término se refiere a una condición definida por congestión nasal, drenaje, dolor/presión facial y disminución del sentido del olfato durante al menos 12 semanas.
  • Sinusitis subaguda: Este término se usa cuando los síntomas duran de cuatro a doce semanas.
  • Sinusitis aguda recurrente: Este término se usa cuando los síntomas vuelven cuatro o más veces en un año y duran menos de dos semanas cada vez que aparece.

¿Quiénes contraen la sinusitis?

Una infección de los senos paranasales puede ocurrirle a cualquiera. Sin embargo, las personas con alergias nasales, pólipos nasales, asma y estructuras nasales anormales son más propensas a contraer sinusitis. Fumar también puede aumentar la frecuencia con la que se contrae una infección sinusal.

¿Cómo puedo saber si tengo una infección sinusal, un resfrío o una alergia nasal?

Puede ser difícil diferenciar entre un resfriado, alergias y una infección sinusal. El resfriado común típicamente se acumula, alcanza su punto máximo y desaparece lentamente. Dura de unos pocos días a una semana. Un resfriado puede transformarse en una infección sinusal. La alergia nasal es la inflamación de la nariz debido a partículas irritantes (polvo, polen y caspa). Los síntomas de una alergia nasal pueden incluir estornudos, picazón en la nariz y en los ojos, congestión, secreción nasal y goteo post nasal (mucosidad en la garganta). Los síntomas de la sinusitis y la alergia pueden ocurrir al mismo tiempo que un resfriado común.

Si está combatiendo un resfriado y desarrolla síntomas de una infección de los senos nasales o una alergia nasal, consulte a su proveedor de atención médica. Se le pedirá que describa sus síntomas y su historial médico.

¿Qué causa la sinusitis?

La sinusitis puede ser causada por un virus, una bacteria o un hongo que se hincha y bloquea los senos paranasales. Algunas causas específicas incluyen:

  • El resfriado común.
  • Alergias nasales y estacionales, incluyendo alergias al moho.
  • Pólipos (crecimientos).
  • Un tabique desviado. El tabique es la línea de cartílago que divide la nariz. Un tabique desviado significa que no está recto, de modo que está más cerca del pasaje nasal en un lado de la nariz, lo que causa una obstrucción.
  • Un sistema inmunológico débil por enfermedades o medicamentos.
  • En el caso de los bebés y los niños pequeños, pasar tiempo en las guarderías, usar chupetes o beber biberones mientras están acostados podría aumentar las posibilidades de contraer sinusitis.

En los adultos, fumar aumenta los riesgos de infecciones de los senos nasales. Si usted fuma, debería dejar de hacerlo. Fumar es perjudicial tanto para usted como para las personas que le rodean.

¿La sinusitis es contagiosa?

No puedes contagiar la sinusitis bacteriana, pero sí puedes contagiar los virus que conducen a la sinusitis. Recuerde que debe seguir las buenas prácticas de lavado de manos, evitar a las personas si está enfermo y estornudar o toser en el codo si tiene que estornudar o toser.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la sinusitis?

Los signos y síntomas comunes de la sinusitis incluyen:

  • Goteo post nasal (el moco gotea por la garganta).
  • Secreción nasal (secreción espesa y amarilla o verde de la nariz) o congestión nasal
  • Presión facial (particularmente alrededor de la nariz, los ojos y la frente), dolor de cabeza y/o dolor en los dientes u oídos.
  • Halitosis (mal aliento)
  • Tose.
  • Cansancio.
  • Fiebre.

¿Cómo se diagnostica la sinusitis?

Su médico le hará muchas preguntas para elaborar una historia clínica detallada y conocer sus síntomas. También le hará un examen físico. Durante el examen, el médico revisará sus oídos, nariz y garganta para detectar cualquier hinchazón, secreción u obstrucción. Se puede utilizar un endoscopio (un pequeño instrumento óptico/iluminado) para observar el interior de la nariz. En algunos casos, es posible que tenga que ir a un otorrinolaringólogo. Si necesitara un examen por imágenes, su médico le ordenará una tomografía computarizada (CT).

¿Como se trata la sinusitis?

La sinusitis se trata de varias maneras, cada una de ellas dependiendo de la gravedad del caso.

Una infección de sinusitis simple se trata de la siguiente manera:

  • Descongestionantes.
  • Medicamentos de venta libre para el resfriado y la alergia.
  • Irrigación salina nasal.
  • Beber líquidos (la sinusitis es una infección viral y los líquidos ayudarán).

Si los síntomas de la sinusitis no mejoran después de 10 días, su médico puede recetarle:

  • Antibióticos (durante siete días en adultos y 10 días en niños).
  • Descongestionantes orales o tópicos.
  • Aerosoles de esteroides intranasales recetados. (No use aerosoles o gotas sin receta durante más de tres a cinco días, ya que pueden aumentar la congestión).

La sinusitis crónica puede tratarse centrándose en la condición subyacente (típicamente alergias). Por lo general, su tratamiento consta de:

  • Aerosoles de esteroides intranasales.
  • Aerosoles antihistamínicos tópicos o píldoras orales.
  • Antagonistas de los leucotrienos para reducir la hinchazón y los síntomas de la alergia.
  • Enjuague de la nariz con soluciones salinas que también pueden contener otros tipos de medicamentos.

Cuando la sinusitis no se controla con uno de los tratamientos anteriormente mencionados, se utiliza una tomografía computarizada para observar mejor los senos paranasales. Dependiendo de los resultados, puede ser necesaria una cirugía para corregir los problemas estructurales de los senos paranasales. Esto es más probable que ocurra si tiene pólipos y/o una infección por hongos.

¿Qué complicaciones están asociadas con la infección de los senos paranasales?

Aunque no ocurre muy a menudo, las infecciones sinusales no tratadas pueden convertirse en una amenaza para la vida al causar meningitis o al infectar el cerebro, los ojos o el hueso cercano. La meningitis es una infección de las membranas (meninges) que cubren el cerebro y la médula espinal.

¿Necesito antibióticos para cada infección sinusal?

Muchas infecciones de los senos paranasales son causadas por virus, los que causan el resfriado común. Este tipo de infecciones no se curan con antibióticos. Tomar un antibiótico para una infección viral innecesariamente puede hacer que sufra de efectos secundarios relacionados con el antibiótico. Además, el uso excesivo de antibióticos puede provocar resistencia a los antibióticos, lo que puede hacer que las futuras infecciones sean más difíciles de tratar.

¿Son útiles las terapias complementarias y alternativas para tratar la sinusitis?

Es posible que la acupresión, la acupuntura o el masaje facial le ayuden a reducir los síntomas de la sinusitis, incluyendo la presión y el dolor. También pueden ayudarle a relajarse. Estos tratamientos no suelen tener efectos secundarios no deseados.

¿Existe una forma correcta de sonarse la nariz?

Si tiene la nariz congestionada, tratar de forzarla a sonarse podría empeorar la situación. Lo mejor es sonarse un lado de la nariz a la vez. Puede que quieras usar primero algún tipo de enjuague nasal para aflojar cualquier mocosidad que se encuentre allí antes de soplar. Asegúrese de deshacerse del pañuelo y de luego lavarse las manos con agua y jabón o con un desinfectante antimicrobiano.

¿Cómo puedo prevenir la sinusitis?

Algunos de los remedios caseros utilizados para tratar los síntomas de la infección sinusal pueden ayudar a prevenir la sinusitis. Entre ellos se incluyen el enjuague de la nariz con agua salada y el uso de medicamentos que su médico le puede sugerir, como los medicamentos para la alergia o los aerosoles nasales con esteroides.

Debe evitar las cosas a las que es alérgico, como el polvo, el polen o el humo, y tratar de no tener contacto con personas enfermas. Lávese las manos para reducir la posibilidad de contraer un resfriado o una gripe.

¿Tendré que hacer cambios en mi estilo de vida para tratar las infecciones de los senos nasales?

Si tiene alergias de interiores, se recomienda que evite los desencadenantes (caspa animal y ácaros del polvo, por ejemplo) y que tome medicamentos. Nunca se recomienda fumar, pero si lo hace, considere seriamente un programa para ayudarle a dejar de fumar. El humo también puede desencadenar alergias y evitar la eliminación de mucosidad por la nariz. No se requiere una dieta especial, pero beber más líquidos ayuda a diluir las secreciones nasales.

¿Cuándo debo ir a ver al médico por una infección de los senos nasales?

Es bastante fácil cuidar la mayoría de las condiciones de los senos nasales por su cuenta. Sin embargo, si sigue teniendo síntomas que le preocupan o si sus infecciones continúan ocurriendo, su médico de cabecera podría sugerirle que vea a un especialista. Esto también puede suceder si la tomografía computarizada muestra algo que no se ve bien.

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