¿Qué es la sinusitis frontal y qué la causa?

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La sinusitis frontal es la inflamación o infección de los senos localizados justo detrás de los ojos y en la frente. Los senos paranasales son un sistema de cavidades huecas conectadas en la cara que contienen aire y una fina capa de moco. Todos los senos paranasales producen moco que humedece las vías respiratorias y drena hacia los conductos nasales.

Si los senos frontales están inflamados o infectados, no pueden drenar el moco de manera eficiente, y esto puede dificultar la respiración. También puede provocar una sensación de aumento de la presión alrededor de los ojos y la frente.

Cuando los síntomas de la sinusitis frontal duran más de 4 semanas, pero menos de 12, el término médico para esto es sinusitis frontal aguda.

En este artículo, examinamos las muchas causas de la sinusitis frontal, junto con sus síntomas y opciones de tratamiento.

Causas de la sinusitis frontal

La sinusitis frontal se desarrolla cuando ciertos gérmenes logran pasar las defensas naturales del cuerpo, o cuando otros factores son responsables de la inflamación.

Las causas más comunes de la sinusitis frontal son:

Infección viral

Las infecciones causadas por virus, como el resfriado común, a menudo bloquean las vías respiratorias de los senos paranasales. Esto aumenta la cantidad de moco en los senos frontales, lo que provoca dolor e inflamación.

Las infecciones virales del tracto respiratorio superior también pueden provocar una sinusitis frontal.

Un adulto sano puede contraer unas cuantas infecciones virales del sistema respiratorio superior al año. Un niño sano puede contraer hasta seis de estas infecciones al año porque el sistema inmunológico está menos desarrollado en la infancia.

Infección bacteriana

Las infecciones bacterianas de los senos nasales duran más tiempo que las infecciones virales en el área, y una persona con una infección bacteriana puede necesitar antibióticos.

En algunos casos, una infección bacteriana sigue a una infección viral. Esto ocurre cuando la inmunidad de una persona es más baja después de combatir la primera infección, y los senos nasales y frontales son más vulnerables.

Si una infección dura más de 10-14 días, es más probable que sea bacteriana que viral.

Alergias (rinosinusitis alérgica)

La exposición a ciertos alérgenos, como el polvo, el polen y la caspa animal, puede causar estornudos y picor, lo que puede llevar a la inflamación y a la acumulación de moco. Esta acumulación puede bloquear los senos paranasales e impedir que el moco drene suavemente.

Las alergias a menudo pueden causar síntomas muy similares a los de una infección de los senos frontales. Sin embargo, las alergias requieren tratamientos diferentes, por lo que es importante un diagnóstico correcto.

Tabique nasal desviado

El tabique nasal es una delgada pared de tejido y cartílago que divide la cavidad nasal en dos. Un tabique nasal ideal divide la cavidad nasal en pasajes de igual tamaño.

Según la Academia Americana de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello, el 80 por ciento de las personas tienen un tabique nasal descentrado, pero esto a menudo es apenas perceptible y no afecta el funcionamiento de la nariz.

Un tabique nasal desviado se convierte en un problema cuando regularmente dificulta la respiración o causa otras obstrucciones. También puede aumentar la frecuencia de las infecciones, como la sinusitis frontal.

Pólipos nasales

Un pólipo nasal es un crecimiento suave e indoloro en el revestimiento interno de la nariz o los senos paranasales. Los pólipos nasales están relacionados con la inflamación y afectan a entre el 1 y el 4 por ciento de los adultos en los Estados Unidos. Pueden desarrollarse debido a:

  • infecciones recurrentes
  • alergias a irritantes ambientales o medicamentos
  • las enfermedades respiratorias crónicas, como el asma

En la mayoría de los casos, los pólipos nasales son inofensivos. Sin embargo, un pólipo puede bloquear o restringir el flujo de aire y moco a través de los senos.

Síntomas

Los signos y síntomas más comunes de la sinusitis frontal incluyen:

  • descarga nasal
  • una sensación de “pesadez” o presión detrás de los ojos
  • un dolor de cabeza
  • cansancio
  • un dolor de garganta
  • dolores musculares
  • congestión facial o una nariz bloqueada
  • una capacidad reducida de oler
  • aliento desagradable o pobre
  • una fiebre leve o alta

Los síntomas de la sinusitis frontal difieren ligeramente, dependiendo de la causa. El cansancio, la fiebre, los dolores musculares y el dolor de garganta tienen más probabilidades de indicar una infección viral que una infección bacteriana.

Es más probable que una persona tenga sinusitis viral aguda si los síntomas han durado menos de 10 días y no están empeorando.

Es más probable que una persona tenga sinusitis bacteriana si los síntomas no mejoran o empeoran después de 10 días.

Si los síntomas duran más de unos pocos meses, es más probable que la sinusitis frontal sea el resultado de un problema estructural, como un tabique desviado o pólipos nasales.

Diagnóstico

Un médico, a menudo un otorrinolaringólogo, diagnostica la sinusitis frontal después de realizar un examen físico y tomar nota de los síntomas y la historia clínica de una persona.

Las técnicas de imagen, como la tomografía computarizada y la resonancia magnética, pueden mostrar el alcance de la sinusitis y, en algunos casos, la causa subyacente más probable.

Por lo general, no se requieren exploraciones para los casos de sinusitis frontal aguda. Los médicos pueden usarlas para averiguar qué tan bien está funcionando un curso de tratamiento, en casos de sinusitis crónica, o para ayudar a diagnosticar otros problemas que afectan a los senos.

Si la sinusitis frontal ocurre con frecuencia, una endoscopia nasal puede ser un procedimiento de diagnóstico útil, durante el cual el médico utiliza un tubo delgado con una luz y una fuente de imágenes para capturar imágenes de los senos internos. El médico puede entonces ver estas imágenes en la pantalla de una computadora y recomendar el tratamiento apropiado.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento de la sinusitis frontal es mejorar el drenaje de la mucosidad y mantener los senos despejados. Las opciones de tratamiento varían, dependiendo de la causa de la obstrucción.

Las infecciones virales son responsables de muchos casos de sinusitis frontal. El plan de tratamiento suele incluir el descanso, la ingesta de abundantes líquidos y el uso de aerosoles nasales o descongestionantes de venta libre.

Si la causa subyacente es una infección bacteriana, un tratamiento con antibióticos puede, por lo general, eliminar la infección.

Si la sinusitis frontal es el resultado de alergias, los médicos suelen recomendar evitar el alérgeno y utilizar aerosoles nasales con corticoides y antihistamínicos.

Algunas personas se benefician del uso de medicamentos de venta libre que secan y encogen las membranas mucosas, como los descongestionantes y los aerosoles nasales que contienen fenilefrina u oximetazolina.

Pregunte al médico si estos medicamentos deben formar parte del plan de tratamiento. Es importante usarlos sólo según las indicaciones, durante períodos cortos. Pueden causar molestias y complicaciones si una persona los usa a largo plazo.

Los medicamentos que contienen fenilefrina u oximetazolina también pueden interactuar con los medicamentos recetados y complicar los problemas actuales, como la hipertensión.

Una persona con un tabique desviado o pólipos nasales puede beneficiarse de la cirugía. La cirugía puede resolver estos problemas de forma permanente y mejorar la salud y el funcionamiento de los senos nasales.

Remedios caseros

La inhalación de vapor puede proporcionar un rápido alivio y despejar los senos paranasales a corto plazo.

El lavado de una solución salina a través de los conductos nasales puede aliviar los síntomas a largo plazo. Muchas de estas soluciones están disponibles sin receta, o una persona puede hacer su propia en casa, con:

  • 4 tazas de agua hervida, filtrada o destilada
  • 1 cucharadita de bicarbonato de sodio
  • 1 cucharadita de sal no yodada

Si se usa agua hervida, hágala hervir durante 3-5 minutos antes de hacer la solución.

Las soluciones salinas nasales también se pueden comprar en línea.

Complicaciones de la sinusitis frontal

La sinusitis frontal crónica es el término para la condición si los síntomas duran más de 12 semanas. La causa subyacente es más probable que sea una inflamación continua que una infección.

Es importante consultar a un médico para determinar la causa de la sinusitis frontal a largo plazo, ya que pueden desarrollarse tumores y cánceres en las cavidades sinusales.

Las infecciones bacterianas de los senos paranasales empeoran en lugar de mejorar con el tiempo. Los síntomas pueden incluir aumento de la secreción, dolor y fiebre.

Si una persona no recibe tratamiento, una infección bacteriana que cause sinusitis frontal podría propagarse a otros órganos de la cabeza y el cuello, incluyendo el cerebro, y causar infecciones profundas de los tejidos que pueden poner en peligro la vida.

Vigile los síntomas de cerca y consulte a un médico inmediatamente si se presentan los siguientes signos o síntomas:

  • dolores de cabeza graves y persistentes
  • dolor o rigidez en el cuello
  • confusión
  • una fiebre alta
  • dificultad para concentrarse
  • problemas repentinos de visión
  • hinchazón o enrojecimiento de la cara, el ojo o los párpados

Prevención

Lavarse las manos regularmente ayudará a prevenir infecciones.
Una buena higiene personal es esencial para reducir el riesgo de infecciones de los senos nasales. Esto incluye lavarse las manos con regularidad, especialmente:

  • antes y después de comer
  • mientras cocina
  • mientras cuida a los niños
  • después de usar el baño

Evite los alérgenos comunes, como los productos del tabaco, el humo, la contaminación y el polvo, ya que pueden desencadenar reacciones respiratorias.

Mantener un estilo de vida saludable que incluya actividad física regular y comidas bien equilibradas contribuye en gran medida a mantener el sistema inmunológico sano y a reducir el riesgo de infecciones de los senos paranasales.

Conclusiones

Muchas infecciones de los senos nasales desaparecen en una o dos semanas, ya sea por sí solas o con la ayuda de medicamentos.

Puede tomar varias semanas para que los senos se despejen completamente. Siempre es importante tomar un curso completo de medicamentos según las instrucciones, incluso si los síntomas parecen estar mejorando.

Una persona con infecciones frecuentes de los senos paranasales o sinusitis crónica puede beneficiarse del desarrollo de un plan de tratamiento con un especialista en alergias o en otorrinolaringología. El manejo adecuado ayuda a prevenir las complicaciones y a mejorar la calidad de vida.

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